Форт Драм

Он и сейчас высится посреди Манильского Залива - мрачная бетонная громада, встающая из океанских волн. Нет больше решетчатой радиомачты, корпус испещрен трещинами и пробоинами, но две огромные орудийные башни все так же грозно смотрят на мир как и девяносто лет назад.

Форт Драм.

А началось все в 1909 году, когда Соединенные Штаты полностью осознали угрозу со стороны своего нового тихоокеанского соперника - Японии. Выиграв войну с Россией, и оставаясь в союзе с Великобританией, Япония стала восприниматься американцами как новая угроза американскому влиянию в Китае. В Вашингтоне очень хорошо понимали опыт прошедшей войны: растянутые коммуникации и оторванные от снабжения слабо защищенные передовые базы были не слишком-то хорошим аргументом даже проитв слабейшего противника.

Особенно американцев беспокоили Филиппины - их крупнейшая внешняя колония, не так давно присоединенная к США. Филиппины были главным оплотом американского влияния в Азии. Они рассматривались как потенциально - основная передовая база американского флота в случае конфликта в регионе. И эта база должна была быть защищена так хорошо, как это только возможно.

В 1909 году на маленький, скалистый островок Эль Фраил пришли войска. Инженерный корпус США получил приказ превратить угрюмую, безжизненную скалу в самый мощный автономный бастион в системе защиты Манильской Бухты.

Поначалу, планы инженерного корпуса ограничивались превращением островка в торпедную батарею кинжальной стрельбы и минный арсенал. Предполагалось также, что на острове разместятся командые силы обороны. Но оценивая в целом ситуацию с защитой Манильской бухты, военные решили, что качественно усилить ее может установка на Эль Фраил крупнокалиберной морской артиллерии - двенадцатидюймовых орудий в башенных установках. Рассмотрев эти планы, военный департамент согласился с ними при единственном условии - увеличить калибр орудий до 14 дюймов.

И работы пошли полным ходом.

Под наблюдением инженеров армии США, островок Эль Фраил был сровнян почти до уровня воды. На его скалистом основании началось строительство чудоивщной бетонной конструкции. Слои железобетона были уложены в массивные стены, толщиной от 7 до 18 метров. По виду, получившаяся структура слегка напоминала морской корабль, и поэтому строящийся форт получил неофициальное прозвище "бетонный линкор".

Форт Драм действительно, планировали с размахом. Сверху его конструкцию защищала крыша из семи метров железобетона. Строящееся чудовище было вооружено двумя двухорудийными башнями с 365-миллиметровыми пушками образца M1909, армейскими пушками, аналогичными создавашимся для линкоров класса "Невада" (но НЕ являвшимися ими) Орудия могли забросить 635-килограммовый бронебойный снаряд на 20000 метров.

Вспомогательный арсенал форта составляли четыре 152-миллиметровые пушки, установленные в двухъярусных бортовых казематах. Вспомогательные зенитные батареи и прожекторы были смонтированы на крыше форта.

Для управления огнем, на крыше форта была поставлена решетчатая наблюдательная мачта, аналогичная используемым на линкорах. Решение оказалось удачным - отсутствие вибрации не мешало механизмам, а сбить такую мачту было крайне сложно.

В 1916 году форт Драм заступил на боевую службу. Укомплектованный 240 солдатами и офицерами армейского персонала, он охранял вход в бухту Манилы.

В 1941 году японский флот, после атаки на Пирл-Харбор осуществил высадку на Филиппины. Их быстрое наступление подвело японские силы к Маниле.

Форт Драм был одним из первых, встретивших японцев огнем. Его огромные 14-дюймовые орудия открыли огонь по подступашему к Маниле противнику.

2 января 1942 года, японская авиация яростно бомбила форт. К явному недоумению японцев, форт в общем-то не обратил внимания на бомбардировку, которая должна была "сравняь его с землей". Поочный бетон выдерживал попадания, огромные орудийные башни продолжали действовать, превращая японские отряды в пыль.

В феврале 1942 года, японцы, закрепившись по берегам Манильской Бухты, открыли огонь по форту Драм, сначала из 6-дюймовых орудий, затем из 240-миллиметровых осадных гаубиц. Ответный огонь форта был не особо эффективен из-за удачного расположения японских орудий и недостаточного угла возвышения американских. К марту 1942 года, непрерывные японские обстрелы уничтожили зенитную батарею форта, вывели из строя одну 6-дюймовую пушку и повредили боковой каземат.

И тем не менее орудия форта продолжали действовать! Никто из персонала форта не погиб под этим невероятным обстрелом, и лишь несколько человек были ранены.

С падением Манилы в апреле 1942, форт Драм и несколько соседних фортов остались единственными островками сопротивления в прямом и переносном смысле. 5 мая 1942, его мощные орудия внезапно открыли огонь по японским десантным силам, штурмующим Коррехидор, внеся панику и хаос в их ряды. Японцы понесли тяжелые потери.

Но это были последние выстрелы форта. Запас снарядов для артиллерии главного калибра, непрерывно стрелявшей все последнее время, был истощен. Запасы продовольствия в форте - никогда не рассчитывавшемся на автономную оборону - подходили к концу. 6 мая 1942 года, подчиняясь общему распоряжению о капитуляции, форт Драм сдался. Защитники форта предварительно взорвали замки огромных 356-миллиметровок, и форт Драм замолчал навеки.

Оккупировав остров, японцы рассчитывали использовать форт как основу своей обороны на Филиппинах, но выведя из строя орудия, американцы сорвали эти планы. Японцы надеялись заменить поврежденные пушки японскими, привезенными из метрополии, но орудий для второстепенного участка обороны постоянно не хватало, и японский гарнизон так и не получил подкреплений до 1944 года.

Вернувшись на Филиппины, американцы подвергли форт яростной бомбардировке (надо ли говорить, что он выдержал ее довольно-таки флегматично?) Высадившись на крышу форта, американцы узнали о том, что кроупный японский гарнизон заперся внутри, и готовится к последней и решительной обороне.

Американцы не собирались терять своих солдат, штурмуя уже малоценный форт. По приказу Нимица, инженерные отряды закачали в форт смесь из двух частей дизельного топлива и одной части бензина и воспламенили ее зажигательными пулями. Пламя над фортом Драм полыхало несколько дней, уничтожив полностью японский гарнизон. Это было концом японского сопротивления в Маниле.

До сих пор выгоревший остов форта Драм остается на своем месте, как символ одного из самых впечатляющих фортификационных проектов прошлого.


Источник: “http://alternathistory.com/fort-dram”

ТОП новости

Вход

Меню пользователя